TEU

La abreviatura TEU significa Unidad Equivalente a Veinte Pies Ingleses y significa un contenedor estándar de 20 pies. El TEU es la unidad normalizada internacionalmente utilizada para contar estos contenedores normalizados ISO. Como unidad normalizada, el TEU en el tráfico de carga marítima puede utilizarse para indicar la capacidad de carga de los buques de carga. Las capacidades de las terminales de transbordo también pueden cuantificarse de esta manera.

Dos contenedores ISO de 20 pies corresponden a su vez a un contenedor ISO de 40 pies, que también se abrevia como FEU por unidad equivalente a 40 pies. Por lo tanto, un contenedor ISO de 40 pies requiere la misma capacidad de carga que dos contenedores ISO de 20 pies.

Contenedor estándar ISO

Los contenedores ISO están normalizados en cuanto a sus dimensiones, de modo que en el transporte intermodal internacional no es necesario el transbordo, sino que sólo se transborda el contenedor como unidad de carga. En consecuencia, los medios de transporte se alinean con los contenedores ISO desde el chasis del camión hasta el buque portacontenedores. Los contenedores adquirieron relevancia en relación con el transporte marítimo. Los contenedores son la regla en los buques de carga hoy en día – la carga general de paletas o cajas individuales en principio ya no se carga.

Tanto el contenedor ISO de 20 pies como el de 40 pies tienen dimensiones fijas. El contenedor ISO de 40 pies tiene exactamente 40 pies (12.192 metros) de largo. De modo que dos TEU corresponden exactamente a un contenedor ISO de 40 pies, no son exactamente de 20 pies de largo, sino sólo de 9 pies y 10,5 pulgadas de largo, dejando un espacio de 3 pulgadas. Ambos contenedores tienen 2.438 metros de ancho.

La altura puede ser diferente para ambos contenedores. Estos se llaman contenedores de bajo o alto cubo.

TEU en el transporte marítimo

La capacidad y también la carga de un buque portacontenedores se da en TEU. El buque portacontenedores más grande actualmente -en términos de capacidad de carga en TEU- tiene una capacidad de más de 21.400 TEU. Debido a la alta estandarización por medio de los contenedores ISO y el diseño de los buques en TEU, los procesos de transporte se simplifican mucho. Esto también afecta a la proporción de los costos de transporte en los costos totales del producto individual, que a menudo es inferior al 10%.

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